冬島さんの寝息は、一定の調子を保っている。除湿モードのエアコンの駆動音。昨夜から続く雨音。今となっては音だけの雨。全開のカーテン。狭い空は、白く煙っている。涙墨の色をした空は、雨粒の姿を溶かしてしまう。
 何だかな、と思わざるを得ない。ちょっと似すぎじゃないか、そう思ってしまう傲慢があり、たまの休みが雨で、その時点で、もう、ちょっとした非日常みたいになって。でも、結局、やることなんかひとつで、馬鹿のひとつ覚えで、いい歳をして、そのひとつのことすら実のところ、この人が相手のときには、あまり、上手くいっていない。熟(な)れた体が、潮解したように、あっという間にグズグズになるのは、何というか、悪くない。悪かったら続いていない。俺の方から、もうやめにしたいと、いつだって、そう言えばいい。けれど、言いはしない。あっちからも言って来ない。それは、多分、全く別の思惑で以てそうしているのだろうけれど、都合は大変に良い。“全く別の”、しかし、ありふれていて、とても楽で、杜撰で、陳腐で、嫌になる。こんな風に、ぐちぐちといつまでも、いつまでも引っ張ることでもない。
 有体に言えば、俺の方は本気で、冬島さんの方は本気でない。そういうことだ。珍しくも何ともない。
 この人は、あの日、本気のつもりなのに本気になっていないといつも思われる、と、そう言った。
俺の欠陥を知った冬島さんが、取引のように口にしたのが、それだった。
そういう体のつくりだから、反応せず、本気でないと思われる。そういう話をして、だから恋が実ったことがないのだ、と言う。
俺と同じですね。
返した俺は、何度思い出してもあきれるほどに、意地が悪かった。
弁明の余地もない。
弱点を、腸を、剥き出しにしている相手の前で、その相手に向かって、自分の話をしはじめる。
そんなことより、俺の恥部を見てくださいよ。
そんな気分だった。ひどすぎる。
俺も、恋が実ったことはない。
実ることもないだろう。
だって、俺の思い人はあなたで、でもあなたは、あなたの体はさておき心は、女だけに反応する人間だ。
どうしようもない。
けれど、幸い、お互いに傷は浅くて済んだ。
ジャブの応酬で済めばよかったが、お互いに一発ずつフックを打つ羽目になったのは、まあ、大目に見るとしてだ。
対象外の人間にしか本気にされないという殴打、ただひとり本気の相手の対象外でしかないという殴打。
 それでも、一に同僚二に大人、三四がなくて五に世間体。
俺も、冬島さんも、へらへら笑っていることは、とても上手だ。
本心をあかさないこと。
立場をわきまえること。
望んで背負ったわけじゃないものを背負い続けること。
上手くやれている。
そしてそれは、冬島さんの方が上手い。
この人に言わせれば、そんなことはない、と、そうらしいのだけれども。
でも、全くその気になれない相手を、宥めて、機嫌を損ねないように相手をしてやって、落ち着かせてやる、受け止めてやる。
なんて、俺だったら出来ないような気もする。何せメリットが無い。
やってみたことも、やってみようとも思わない。それは、出来ないだろうと思っているからやらない、のではなく、単に、この人以外の他の誰かと深い仲になりたいと思ったことが無かったからで、自分でも、実る見込みのない片思いによくもまあ大人しく殉じるつもりでこれはこれはまた、と嘲ってやりたくもなり。
 実際、こういうときに、少し、笑ってみたりもする。
冬島さんに、一夜の気まぐれ、もとい慈悲を、頂戴したその翌朝には。こんな朝には、少し、ひとりで、この人が裸でねむっている間に。
服をすべて脱いでしまって、シーツの上に体を投げ出して、好きにさせてくれるというこの人の、胸に、腹に、■に、■をこすりつけて、■を塗りたくって、あまつさえ後生だからと強請って、冬島さんの指でその濁った液体を拭ってもらう。よごれた指のそのよごれを舐めとらせてもらう。厚顔無恥な唇でごめんなさいと言い、言うたびに、いいよ、と許してもらって、髪をすいてもらう。
夢のような時間をたっぷり一晩、それから朝が来て、そして、俺だけが少し笑う。
 一枚のシーツの上、さわりあって、ことばを交わして、とけあったようでいて、その実、その乳白色には絶対に融け合えない。絶対に。
空と雨粒。
馬鹿馬鹿しい。
飛躍した想像も、この堂々巡りもだ。
どれだけ馬鹿馬鹿しいと思っても、どれだけ変わり映えの無い景色にうんざりしても、どれだけ無為な堂々巡りを繰り返そうとも、子供だましの夢のような、目眩く錯覚から、一向に下馬できないでいる。東春秋は、冬島慎次というかたちでしか、愛を知らないので。
できました おわります
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ワ冬東「ラブライクアカルーセル」
初公開日: 2020年07月01日
最終更新日: 2020年07月01日
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